在线教育成红海 iTutorGroup否认已有明确上市时间表

来源:证券日报 时间:2018-05-24 16:02:27
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  在线教育成红海 多家公司扎堆上市 iTutorGroup否认已有明确上市时间表

  ■本报记者刘斯会

  在线教育行业尽管是红海一片,近期仍有多家教育类公司上市或者启动上市。相比之下,iTutorGroup尽管也被传出上市消息,但相对而言显得还比较淡定。在创始人、董事长兼CEO杨正大看来,iTutorGroup经过多年发展,并依靠人工智能技术,在行业中已经筑起了非常高的壁垒。在上海海伦街金融中心,iTutorGroup上海办公地点,杨正大在接受《证券日报》记者采访时表示,从公司财务指标上来看,公司现金流非常好,这点在在线英语教育行业非常难得。

  最近,iTutorGroup也有融资的消息出来,对此杨正大表示,公司接触投资人,是希望在人工智能,公司业务(例如,拓展数学、编程、语文课程)、平台建设等三个方面进行深度布局,“对于投资人,我希望能给公司业务的进一步拓展有所帮助;对于上市地点,初步定在中国香港或美国;对于上市时间表,我们目前还没有明确。”

  人工智能构筑行业壁垒

  2017年iTutorGroup的营业收入达到3.5亿美元,毛利率82%,与同行相比多了近40个百分点。杨正大表示,之所以有这么高的毛利率,最主要的原因是公司很早就在人工智能领域有所投入,“做教育行业其实非常重视运营,只有通过人工智能才能对公司的运营体系有较大的提升,”一个比较明显的例子是,目前市场上只有iTutorGroup能真正实现在线英语真人一对多个性化教学,“通过人工智能,一对多的在线真人教学并没有比一对一的客户体验差,反而会更好,特别是青少年更愿意和小伙伴们一起学习。”

  影响毛利率的还有一个重要的指标是退费率,众所周知,目前整个在线英语教育行业的退费率大致在12%至15%之间,“而iTutorGroup的退费率只有2%到3%。”

  单从营收增速来看,青少年在线英语目前的增速显然已经超过了成人英语教学,杨正大介绍到,目前,iTutorGroup已经把青少年英语教学业务作为公司重点业务来发展,而原先的成人英语教育增速也还不错,“目前从整个营收的比重来看,到2018年青少年英语业务与成人英语业务在营收上的占比将不相上下。”

  “我们关注5岁到18岁的青少年在线英语教育,通过权威牛津教材搭配独家设置的演说课程,让客户的学习更有效果”杨正大告诉记者,这也是iTutorGroup与其它同行的区别所在。

  上市提上日程

  杨正大在与《证券日报》记者交流时表示,公司正在准备上市前的最后一轮融资。

  对于投资人公司有何选择?对于估值问题,公司如何看待?对于融资后投入的业务板块,以及上市时间表,公司又是如何安排的呢?

  对此,杨正大一一给予正面回应,公司看重估值,更看重做好自身的业务;另外,在投资人的选择上,期望投资人对公司接下来的业务会有所帮助;融资后,公司将主要投入在三个方面,第一加大人工智能的投入,“从公司1998年成立伊始,就定位自己为一家数据公司,公司也逐渐成立了自己的AI大数据部门,因为在我们看来,教育是非常高尚的服务业,它需要资源匹配,这就需要判断力,而大数据能帮助公司做出更为正确的判断”;第二,逐步拓展更多的业务板块,众所周知,iTutorGroup一开始以成人英语在线教学见长,之后,公司将会逐步拓展数学、语文、编程等各个业务,在教学形式上也采取一对多或者一对一两者可选的模式;第三,“公司的长远计划是做成综合性的教育平台,在公司官网上就可以找到任何可以学习的内容。”

  从城市的下沉来看,目前二、三线城市的占比已经达到了客户来源的75%,杨正大认为这是非常健康的一个状态,“在拓展其它业务方面,公司也在寻找合适的投资标的,我们关注人工智能技术的教育应用公司和专注做教育内容的项目。”

  “我认为,在线教育这个行业在未来三年有一个大的爆发期,为了这个大的爆发期公司已经做好准备,”杨正大告诉记者,教育应该是一个更加规模化和普及化的事业,而只有通过互联网才能做到这一点,所以其非常看好在线教育的行业前景,更看好一对多的商业模式。

  对于上市计划,他表示,“上市的地点不出意外的话,会选择在中国香港和美国,希望投资人能对公司下一个阶段发展提供战略协助,”而对于具体的上市时间表,他表示目前还并未明确。